domingo, 30 de abril de 2017

Islândia a Terra de Fogo e de Gelo

São pouco mais de 100 mil quilómetros quadrados de vulcões, muitos ainda ativos, glaciares, lagos gelados, campos de lava, planaltos de areia, planícies de erva rasteira e arbustos, geysers, praias de areia preta, spas geotermais ao ar livre, icebergs, montanhas e auroras boreais. 



Cerca de 330 mil habitantes, dois terços só na capital, Reikyavik, habitam um território maior que Portugal Continental. O resto é paisagem…Sim! Mas é a Islândia!

sábado, 18 de março de 2017

Vulcões da Europa - O ETNA



O mais alto vulcão da Europa, com cerca de 3.200 metros de altura tem a provecta idade de 2,5 milhões de anos, tempo suficiente para ter adormecido ou ter ficado extinto. Mas quis a natureza que o ETNA, apelidado de Montanha de Fogo pelos povos antigos, continuasse bem vivo ao longo dos tempos. Situa-se na parte oriental da ilha da Sícila (Itália) entre Messina e Catânia e é o 5ª vulcão mais ativo da Europa.



sexta-feira, 17 de março de 2017

St. Patrick's Day



A Irlanda e os Irlandeses espalhados pelo mundo comemoram a 17 de março o dia do seu santo padroeiro St. Patrick que, por sinal não era irlandês mas sim galês. 



Patrick cujo nome de batismo era Maewyn, foi sequestrado por piratas aos 16 anos e levado para a Irlanda onde passou cerca de 16 anos como pastor. Conseguiu fugir para Inglaterra e depois de uma vida atribulada converteu-se ao cristianismo e adotou o nome de Patrick. Anos mais tarde regressou à Irlanda como missionário e dedicou o resto a sua vida a converter a população celta à religião cristã ficando o seu nome para sempre associado à Irlanda.

Neste dia o verde é a cor nacional simbolizando as colinas verdes da Irlanda, a ilha Esmeralda. Curiosamente esta tradição não nasceu na Irlanda mas sim nos Estados Unidos entre a comunidade irlandesa que para ali imigrou, se estabeleceu e que ainda hoje mantém vivas as suas raízes. A grande catedral católica de Nova Iorque é dedicada a St. Patrick.

São muitos milhões os americanos com origens irlandesas e um pouco por todo o país o dia de St. Patrick é celebrado com grandes festas e desfiles. Em Nova Iorque, em honra à comunidade irlandesa neste dia o Empire State Building ilumina-se verde.


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O trevo de quatro folhas – “Shamrock” – é o simbolo destas festividades. Irlandês que se preze usa um ao peito e no final da festa, para ter sorte e encontrar o pote de ouro, tem de o deixar cair para dentro do seu último copo de cerveja, uma Guiness, claro. São muitos os copos, ou melhor os litros, de Guiness servidos neste dia e os brindes fazem-se aos gritos. “Sláinte”, palavra gaélica para “saúde” é a palavra que mais se ouve.



Por isso SLÁINTE para todos que tenho ali uma Guiness bem fresquinha à minha espera!



quinta-feira, 12 de janeiro de 2017

Dürnstein


Mais uma cidadezinha surpresa! A meio caminho entre Krems e Melk, no lindíssimo Vale de Wachau do Rio Danúbio, (Baixa Austria) situa-se a minúscula cidade de Dürnstein. Uma pequena localidade guardada pelas ruinas de um castelo, com ruas empedradas e casas encaixadas nas encostas rochosas sobranceiras às vinhas cultivadas nas margens do rio.







Um cenário bem bonito que não deixou indiferente o realizador Ernst Marischka que aqui filmou parte da série de filmes sobre a vida da Imperatriz Sissi. Não admira, porque se hoje é assim, há 60 anos atrás ainda devia ser mais bonita.